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《生死之轮》六道轮回图释义 生死书

发布时间:2019-05-05    作者:admin    点击量:

  王舍城与优填王所管辖的地方,堪称国富民强。两个城之间常常有商人来往作买卖,两位国王就常常托来往两地的商旅代捎书信及礼品予对方。在多次互相送赠了珍宝及上等布料后,优填王把一件镶满了各种宝石的珍贵铠甲赠予频毗娑罗王。这套珍贵的盔甲,不单镶满了多种宝石,更有防火、防毒及护身的功能,所以它价值连城,令当时的见者赞叹不绝。在收礼后,频毗娑罗王召集了大臣,向他们说:「这么贵重的大礼,朕应当如何回礼呢?朕必须以一件同等的厚礼或更有价值的礼品回赠,你们快帮忙想一想吧!」各大臣纷纷提出了自己的建议,但这些建议都不太恰当,令国王伤透了脑筋。这时候,一位属婆罗门阶级的大臣开口说:「我王!三界之中所有珍宝也比不上佛陀!佛陀现正在我们国境中驻锡,我王何不以佛陀之身相作画回礼呢?这份礼既吉祥,且又能令优填王积聚福德!」,频毗娑罗高兴地决定:「就这样办吧!」在佛陀听到频毗娑罗王的要求时,祂在应允之余,还授记说:「优填王见画时,将生大信心及见谛!」在画师为佛陀作画时,由于佛陀的圣身自然放出光明万丈,又因画师出于敬心而未敢直望佛身,绘画便变得极难进行下去了。后来,佛陀把自己的身影投在画布上,由画师依祂的身相比例勾划身形,再为佛画上色。画师又依佛之开示,在佛身相图画下,加上了开示皈依、三学、六道生死轮回及十二因缘教法的生死之轮图。这幅布画,被涂上香料而包于上好的丝布内,再放入一个金盒之中。金盒又被放在更大一点的银盒中;银盒又复被收藏于更大的红铜盒中。频毗娑罗王写了一信,派使者把信交予优填王,请他在城中张灯结彩,再由大象、步兵及战车等四军陪同,出城十一哩恭迎佛画。这幅包装好了的佛画,便被供在一匹大象背上,送到了在其城境外恭迎的优填王手中。本来不信佛的优填王在恭敬地展开佛画后,便仔细地观看图中的内容及参想画中偈文的内义,同时亦在心中禅思十二因缘的顺逆流转过程、四谛及六道轮回之苦。由于佛陀的加持、优填王的过往善业力及因缘成熟,优填王在当下便证得了阿罗汉圣人的预流果位境界(注:一种修行的境界)。此后,这位国王为佛教亦作了极大的贡献。他的生平故事,可见于《大藏经》中的戒律教法等典着中(注:汉文《大藏经》中之《佛说大乘造像功德经》、《阿含经》及《四分律》等,俱有有关优填王之章句片段)。衲在几年前曾往印尼的浮罗布多(Borobudur)大塔朝礼,留意到塔上的石刻中亦有极多有关此王生平的雕刻图像。由上述典故可见,生死之轮图并非西藏人的发明,而是源自古印度佛陀的时代(注:在印度阿旃多石窟第十七号窟殿中,便存有古老之生死之轮图像)。在优填王看画证道后,古印度的佛教寺院(乃至后来的藏传佛教寺院)便开始有把这幅画绘于寺门外的传统,以令来访或路过的人见画而心念画内含藏的教义(注:见汉文《大藏经》之《根本说一切有部毘奈耶》卷三十四:「尔时世尊告阿难陀…是故我今敕诸苾刍,于寺门屋下画生死轮…应差苾刍于门屋下坐,为来往诸人婆罗门等,指示生死轮转因缘…」及《释氏要览》卷三:「毘奈耶云:给孤长者造寺后作念若不彩画,便不端严,即白佛。佛言,于门两颊…次一面,画五趣生死轮…」)。在汉地,虽然并未及其在古印度与西藏之普及,但由《法苑珠林》卷二十三及《诸寺缘起集》兴福院条史料中,可知此图在汉地乃至日本亦曾有某程度上的流传。此外,汉传佛教及日本佛教中各种版本之十法界图(亦称「十界图」及「十界大曼荼罗」)亦源出于五趣生死轮图(注:参考宋.遵式《天竺别集》卷二及王日休《龙舒增广净土文》卷八)。我们有一天必定会死,但在死后,生命却并不终结。在这个肉体灭亡后,我们的意识会先进入一个叫作「中阴」的阶段,然后便再次轮回投生,得到新的肉身,以另种生命形式延续生存。我们佛教常常谈及轮回,今天我们又在谈轮回之图像,哪到底是谁在轮回呢?在哪¨轮回呢?为甚么他们在轮回呢?简单地说,凡夫众生的心识便是正在受困于轮回中的生命;由三善道及三恶道组成的六道便是凡夫众生轮回被困的处所;凡夫众生因为烦恼而造业,又因造业而受生、受死及再次受生,经历似无止境的轮回、轮转,在这六道中转来转去,不能自在或出脱。佛法中又常提及「自在」这个名词,「自在」又是甚么呢?「自在」即「自由」的意思。我们一谈及自由,就以为不要干活、不用上班或没人管束便是自由,其实这些都不是真的自由、真正的自在,因为这些处境都仍有局限性 - 我们没有不死的自由、没有不病的自由、没有不再轮回的自由…。佛法中所提及的自在,是指真正的自由、自在、自主,亦即不再受生、受死、受病、受中阴、受轮回所困的境界。这亦即超出了生死轮回、业力及烦恼的束缚和枷锁的解脱自在境界。这才是真自由、真的自在。人生在世,辛辛苦苦的为的是甚么呢?其实所有人,乃至所在生命,追求的不外乎是离苦得乐,亦即脱苦的自由。不论你追求的是金钱、名位或其它的甚么,归根究底你追求的便是离苦得乐的自由。问题是:穷一生地去追求后,谁得到了真正的自由呢?有谁能达到拥有不病、不苦、不死的自在境界呢?大家不妨在这一点上好好想一想。佛陀开示说,烦恼与业力是我们受苦及受轮回的真正原因,修持正法是我们脱苦而得自在解脱境界的方法。我们在死后,会经历中阴阶段,然后又投生为另一生命形式,然后又再经历死亡、中阴、投生…的循环。这便是生命的轮回。但我们并不一定再生为人,而是可能再投生于六种生命形式中之任何一种,这六种生命形式称为「六道」。生命便是从无始的过去以来,不断一次又一次的投生、死去、再投生、死去…周而复始,不可出离。是甚么令我们不断地经历生、死、中阴、生、死、中阴…的循环而困于六道中轮回呢?这是因为我们的烦恼及业力。我们因贪、瞋、痴(三毒)等烦恼而造作种种业,所以便造作了一连串的因缘,令自己不断轮回受苦。生死之轮图主体部份,包含了六道之内苦的本质及众生之苦的来源,亦即佛法中四圣谛教义的苦谛及集谛。这一部份,开示了三毒等烦恼、生死及中阴过程、六道轮回之情况及十二因缘等教法。为甚么鸽表义贪欲呢?这是因为鸽的特征是贪欲无足,这是传统的说法。衲有一个研究生物行为的徒弟说,现代的西方动物学家经研究后,发现鸽是所有生物之中性交频率最密的,这似乎与佛教传统说法不谋而合。在某些生死之轮图中,画师会绘上其它的鸟类表义贪欲,但这些画法是不正确的。在佛经上教授绘画此图的开示中,都指明了应以鸽(而非其它鸟类)表贪。一头猪不会分辨好、坏、干净或骯脏,牠只会狼吞虎咽地把任何东西吃下肚子。在平时,猪也只懂吃、睡及拉粪,其它就甚么都不干了。如果你牵一头猪往花园游玩,牠绝不会好好的坐在一旁欣赏景色,反而会到处捣乱,把花、草等都从泥土¨统统掘出来。在这世上有千千万万种动物,但在不同国家、语言及文化中,不约而同地以猪来形容笨人,例如西藏人及汉人在骂别人蠢的时候,都会说:「你这个人笨得像猪一样!」,可见以猪来表义愚痴的确是贴切的。由于我们凡夫最根本的愚痴,我们才会对外境事物生出贪欲,又在得不到欲得的事物时生起瞋恨心,这便是贪及瞋源出于痴的情况。在图的中央最内圈中,蛇及鸽都画成由猪的口而出,这就正是表义贪欲及瞋恨源出于愚痴。在某些画中,画师把三种动物画成排为一圈的模样,猪咬蛇尾,蛇咬鸽尾,鸽又咬着猪的尾巴。严格地说,这并不是最传统、最正确的画法,但这种画法也有它的表义:三种动物互咬联成一环,表义贪、瞋、痴此三毒念并非单独运作,而是相互串连引发的。前面已经说过,三毒等烦恼及业力是令众生不断地在六道苦海中生死流转的原因。这也就是说,轮回的原因及苦的来源便是烦恼及业力。如果我们想灭苦,单单抱怨是没作用的,我们必须把苦的根源连根拔起,所以我们有必要了解烦恼与业力的运作。在烦恼与业力二者之间,造成我们不断轮回的主要原因是烦恼。甚么是烦恼呢?它们是各种令我们的心不安及狂妄起伏的元素,例如贪念、瞋恨、愚痴这三毒等等。假设我们只有过往曾积作之业,但却没有生起我执等烦恼,单单业力是不可能令我们再次投生的,这就像是一颗没有水份的种子,无法发芽生长。反过来说,如果你过往并未作任何业,但只要你一天还未断除烦恼,你便会因烦恼的驱使而即刻开始种业,从而凑足了轮回、受生、受苦的因缘。三毒中之「贪」是指贪恋可爱的事物。当我们见到一位美丽的异性时,便会想:「啊!我要和这个人在一起!」同样地,我们对财产、名利、饮食等等都会生起贪欲。又如垃圾堆中的苍蝇,牠们飞来飞去,在垃圾堆中穿插,这也是因为牠们的贪欲。大家可以幻想一下:我们本来是心境平静地逛街的,然后我们的眼角不经意地瞄到了店铺展示窗中的一件饰物,觉得它实在漂亮。我们忘记了逛街的动机,驻足在店前凝望这件小东西。有些人可能会不加思索马上把它买下来。另一些人则可能没有钱,便只好回家去了。没买下它的人回家后,可能不思茶饭,心中想这小东西的美丽,不能自已,甚至在梦中也想着要得到它。买了这东西的人,会把它带在身上展示,看完又再看,彷佛怕它会逃走似的!这便是贪欲了。我们的贪欲是无穷尽的。我们喜欢看漂亮的东西、听悦耳的音乐、嗅好闻的味道、吃可口的食品、穿柔软的衣物…总之我们希求各种外界的事物来满足视觉、听觉、嗅觉、味觉及触觉等等,而这些欲求是我们永远不觉满足的。不论我们已得到了多少,我们仍不断渴求更多。就以金钱为例:你有一百元的时候便想得到一千元;在拥有一千元的时候,你又想要一万元。即使是世上最富有的人,仍然不觉满足,他仍然不会停止追求更多的财富。正因为这种无止境的贪欲,我们便造作各种的业,种下了种种不同的业因,所以便不断地在受业果之报、不断地在轮回。我们每天看新闻时,天天都听到有人偷钱或抢劫,这便是贪欲所驱使这些人把欲望付诸行动而作之业了。又如淫邪等事,往往也因为满足贪欲才会发生的。即使我们不谈罪犯等例证,反观自己,我们何妨不是因为要满足贪欲而天天在作各种业因呢?我们在肚饿时走进餐厅,想着鱼、虾的美味可口,便在鱼缸前用手指一下,叫侍应为我们烹杀一尾鱼或几十尾虾,这便是因贪而作之杀业了!我们又往往在工作上,因为自己之利益而常常妄语,这也是因贪而作之不善语业!在各种烦恼中,贪念是较为难克服的。其它的烦恼好比衣服上的尘埃,扬一扬可以把它们去除;但贪念却好比渗透入布料衣物上的污渍,不易被除掉。正由于贪欲,众生便被绑在六道轮回之中,不易生起脱离六道之心。当然,我们受困六道之中的原因还包括了其它的各种烦恼及业,但贪欲的确是其中一个比较主要的原因。当别人做了一些我们不喜欢的事,或说了一些不中听的话时,我们便会生气,这便是「瞋」了。瞋恨的对象可以是有生命的,但也可以是死物。在我们的瞋恨心生出来时,心中便会烦燥不安,不能自已,甚至要把被恨的对象杀死才满足。世上的战争及打斗,有一部份因贪欲而引致,也有相当大部份便是因为瞋恨心而引发的。由此可见,这种心态既令自己不快乐,而且对其他生命也只会带来伤害,而不会带来利益。仇恨不单只伤害别人,同时也伤害到自己。在发怒时,我们不快乐,也常常会作出不理智的决定、说出不应说的话、做出会令我们事后后悔不已的事,甚至做出杀生等严重罪行。在生起瞋恨心时,人就像疯了似的,有时人甚至会杀害自己的慈父和慈母!这种毒念,是导致世上千千万万生灵被杀害及在战争中失去性命的原因,也是家庭不和及自己不快乐的原因,更是能导致我们造作重罪而堕三恶道的原因。所以说,瞋恨心是我们内心中的「敌人」。以上所说的三毒,并不是单独运作的。衲在此举一个例子:你很喜欢一件东西,这便是贪欲;在你千方百计尝试而仍不能得到它时,你便生起了怨恨心,这便是瞋念。由此可见,贪欲可以延伸为瞋恨。如此类推,我们可知这三种心态是互相串连的。但我们也可以说,贪及瞋源出于痴。我们的心中恒常地被这三毒充斥。它们不断在我们的心中流转交替起伏,驱使我们去做种种的业。譬如说:我们因为贪食,便杀海鲜而吃,作出了杀生之业;我们也可以因为痛恨一个人,而最后把瞋恨付诸行动把他杀死了,这便是由瞋而作杀业的例子。在我们作出杀生、偷盗、邪淫、妄语及恶口等等业以后,这些业因并不会随事件之完结而消失,反而会积集在心识之中,就像一颗种子一般,只待外在的因缘引发结果。这些业因种子的力量还会不断增长,譬如说你杀一条虫,这杀虫的业力会不断增大,到了业因成熟而受报时,你所受的恶果就可能变得很大了。在我们的生命中,绝不会遇上我们在过去未曾作因而受报的情况,而曾作之因则必定会有一天结果。这因果的定律,并不是上天的安排,而只是一种自然的定律。不论你信不信因果,这定律一样在你的身上生效。如果我们杀害生命(哪怕只是少至一条虫的生命),在未来某一天因缘成熟时,便会堕于三恶道中,沦为畜牲或饿鬼,或在地狱中受苦。同时,在未来因为其它分别曾作之善业而又再次生于人间时,我们也会生于战乱及灾难连连之地,又或遇到被人杀害之果报等。总而言之,由于贪、瞋、痴等烦恼的驱使,众生才做出种种业,导致自己不断地受业报、不断地生死轮回。在轮心中央向外数的第二圈,是有关生、死及中阴的教法图标。环的半边是黑的,另半边则是白的。在黑的半边环中,有三个小图形,这是代表了将投入畜牲、饿鬼及地狱道的中阴身。这半个环,开示说众生因贪、瞋、痴三种烦恼驱使(即内圈的鸽、蛇及猪所表)造作黑业或不善业(此半环的底色为黑色,表示了黑业),便会在死后感召黑业果而投生于畜牲、饿鬼及地狱道中。图中的畜牲、饿鬼及地狱众生的头部都向下,表示这三种生命形式是痛苦的下道转生。在另半边环中,背景是白色的,内有三个头部向上的图像,代表将生于天道、阿修罗道及人道这三种生命形式的中阴身。这半边环,开示说众生因造作白业(以白背色所表),将感召业果而于死后受生于天界、阿修罗界或人间。这三种生命形式比前述的三恶道较为少苦,故称为「三上道」或「三善道」。有关生、死及中阴过程,在佛法中有极尽详细的描述。在讲述这三个过程时,衲在面对不同听众的情况下,可以从西藏医学体系的角度来描述,也可以从佛学显乘的角度讲解,有些时候则以佛学密乘的角度讲解。这三者间分别不大,但在细节上有细微出入及深浅的区别。今天,听众中大多未曾受过摩诃无上瑜伽密部的灌顶,故此不适宜听受密法上的开示。另一方面,衲虽然也常常作医学上的演讲,但今天的讲解是在这佛法中心内进行,故亦不适宜以西藏传统医学的角度讲述。所以,衲将以显乘佛学的角度讲解生、死及中阴过程。又者,在西藏,法师会很深入地描述死亡过程,但今天衲只会以一贯向西方国家的人说法之方式,浓缩而简略地在这章题上讲述一下,否则的话谈上七天七夜还说不完,这¨面许多的学术名词更会把大家搞到头昏脑胀。衲在多年来观察到一点,汉人似乎对死亡有一种忌讳,总会尽力避开这个话题。在西方,白人却对这个话题有莫大的兴趣。其实,对一个修持的人来说,了解死亡是很重要的,这尤其是对密法行者更为重要。对没有修行的人来说,其实也没必要避讳害怕认识死亡。最终我们都难逃一死,这是最自然不过的事了。即使我们躲开死亡这个话题,也不能避免死亡本身。生死其实是无常的,但在佛教的医典中,教授了不少观察自己的寿命是否坚固的方法。这种观察自己寿命的方法,分为许多类,其中一种最可靠的方法是观察自己的呼吸,但你们恐怕学不来,所以在此亦无必要详谈了。其它的方法,有的是在月圆之夜、无人之地,背着月亮观看自己在地上的影子;有的则是在清早的阳光下观察自己手上隐隐上腾的热气及其它生命力的征象之强弱。对修行人来说,去观察死亡的预兆,并非为了令自己怕死或消极,而是为了要有时间预先准备面对死亡!如果藉着上述这些方法,察觉到自己有快死亡的迹象时,则可采取相应的措施。人的寿命长短,取决于福报及寿元二者。二者中若福报尽了而寿元尚存,或寿元快尽但福报尚存,都会遭遇死亡(这只是普遍的情况。在现实生活中,也有一者已尽而另一因素尚存而仍能活一阵子的人,例如大多长期昏迷的植物人便是寿元已尽但福报尚存的活者)。如果一个人经过观察而知道自己可能将因寿元已尽而即将死亡,便可多作放生及修长寿法等,令寿元增长,从而延寿延生。如果知道自己可能将因福报尽而死,便可布施予穷人、供养寺院及三宝等,从而增加福德来达到延寿的目的(注:有关延寿的方法,可参考法师著作《寿份无量》)。但如果福报及寿元都耗尽了,则应好好准备面临死亡了(注:有关面对死亡及往生净土的开示,可参考法师著作《生.死.自在》)。对最上等的行者来说,他们经历了最上的修持,在死时并无痛苦,也不经历中阴阶段,直接便能成就果境。对中等修持的人来说,他们虽未能证悟高层次的果境,而需经历中阴阶段,但他们却能因平素的修行及熟习,在死时能把中阴阶段转为修行的工具,从而得到不错的成就及有一定的自主能力。平素尚算有修持佛法的人,死时若能把一向修持的佛法利用起来,其死亡过程亦未算太糟,痛苦也较少。平素从无修行的人,在死时会经历极大的痛苦及恐惧。今天我们所讲述的,主要将是这种并无修持的凡夫之死亡过程及景况。在这世界,一切东西都由地、水、火、风这四大元素所合成,而人类的肉身亦如是。在死时,我们的肉身中之四大元素会渐渐分解及衰退,身体的机能亦会相应地失效。首先是地大元素衰退而溶入水大元素。此时的身体会变瘦或凹陷,皮肤开始失去光泽,面部可能会变形扭曲,鼻梁仿似塌了下去,视觉亦会开始失效。正在经历死亡者,会经历如草原上的阳焰映像的内征兆。对曾作各种恶业的人来说,他们会感到山崩地裂的幻境,甚至开始神智失常。有时候,有些人甚至会惨叫:「山塌下来啦!快救我呀!」等等的惊呼。在这时候,亲友应在耳旁提醒:「这些只是幻象,不要怕!」对多作善业的人而言,他们大多并不会遇到可怕的幻境。在地大溶入水大后,水大便会衰退而溶入火大。此时,将亡者的听觉开始失效,体液逐渐干沽,外在的声音仿似由远处传来似的,同时会见到如烟雾的内兆境。曾作多恶业者,此时会感到犹如身处海啸或漩涡当中。再下来,火大会溶入风大,嗅觉开始失灵。如果我们把身体的视觉、听觉、嗅觉、味觉、触觉及意识功能形容为一座有五所房间及中央一个大厅的屋子的话,此时候就似是屋中的三间房已关了灯,只余两间房及屋中央大厅的灯还亮着。这时候,视觉、听觉及嗅觉已先后开始失效了,将亡的人与外界的接触只余味觉及触觉功能尚未失效。同时,身体的温度会开始下降。一生中多作善者,体温多由下身往上收摄至胸部,也即是说他的脚部会先开始变冷。多作恶者,体温往往则是由上身退温至胸间,也即是说头部先冷。将亡之人此时见到的内征兆,是如萤火虫或火星向上飞扬的景况。一生多作恶业者,同时会经历身处大火中或全身着火的可怕幻境。衲因为身为僧人及医师,常常要照顾临死的人。有一次,衲亦亲眼见过一位临终人惨叫着:「救火呀!救我呀!」的呼叫声,他显然正在体验着大火烧身的幻境。跟着下来,触觉也会失效,身体开始僵硬。到这时候,四大元素已一一分解完毕而溶入意识之中,视觉、听觉、嗅觉、味觉及触觉已相继失效,只余心中的意识仍在运作。这个情况,就似是屋中的五间房已相继关灯,房中办公的人也已相继下班去了,只余中央大堂中还有一灯亮着及楼中尚余一个人仍在办公。没多久后,临死者吐出一口浊气,医生便宣布此人断气了,家人也在此时哭声四起。在这一剎那,亡者的意念是有取决性意义的。人在死时的意念,可以分为善心、不善心及无记心。善心是指皈依心、对三宝及上师的信心、慈心、悲心及菩提心等等。不善心是指贪、瞋、痴等等。无记心则是不善不恶的中性心态。这死时的一念,有极强的力量,亡者的下一生将生善道或恶道,就是看这一念了。这一念的生起,可以是由外界引发的,例如说四大收摄过程中,师长或同门在旁提示,亡者可能便会生起皈依心或其它善心;又或正在经历死亡过程者,见到了他喜欢或不喜欢的人和事,便可能在那一剎那间生起贪欲或瞋念。以上所说的临终一念,会诱发我们长久积集下来的业因,故此它直接影响亡者的中阴阶段及下一生将投生何处。我们一生及过去生中所作之业因,固然是不善业为多,但多多少少也曾会种下有丁点儿善因。临终的一念若善,便会诱发我们积集下来的无数业因中的一个善因,这便令我们下一生投生善道之中。反之,临终的一念若为恶念,则会诱发我们长久积集起来的无数善恶业因中的其中一个不善业因,令我们下一生堕入三恶道中之其中一道。所以说,我们一生中固然要多作善及多生善心,但临终的一念也不容忽视。这临终一念,是十分强力的。假设有一个好的修行人,一生作善极多,但在临死的一剎,他因着某种外缘而生了一个恶念,例如说因他人的表现而在这一剎生了一念瞋心,他在下一生便会堕入三恶道之中。这并非说他一生中所作之善便白费了,而是他的临终最后一念诱发了他一生中或过去生中千千万万的业因中的其中一个恶业因,导致他下一生堕于恶道投生。他的善业因及业力并没有白费,但只好等以后才待被诱发成熟了。反之,一个终生作恶的人,如果临终因旁人的一句开示而生出了皈依心、慈心或悲心等,这一念便会诱发他意识中所积存的其中一个善业因,令他下一生中生于善道,其今生所作之恶业的业因及业力则待未来才会被诱发而成熟结果了。由此可见,修行人务必要令自己在临终时在爱心、慈心、悲心、出离心、菩提心或依止心中死去,而要避免临终时生起贪欲、瞋恨或愚痴等。如果我们在死时观想上师、本尊、三宝或禅思出离心或对众生之慈心、悲心等,或观想佛陀净土,都能确保令临终一念为善念,从而保证下一生的福乐,甚至能往生净土之中。反之,若死时见不喜的人、事、物等,又未能控制自己的心念,便可能生出一念之瞋恨而诱发某一曾作之不善因,导致下一生生于恶道之中。常常有汉人及白人问衲:「我怎样才可以利益临终的亲友呢?」现在的人,大多死在医院之中,旁无上师或同门师兄弟引导,若对佛法有认识的亲友应该尽可能在他的死亡过程中向他解释开示佛法,又或叫他诵念佛号或佛咒等,这对亡者会有大利益,令他下一生免于恶道之苦。话说回头,如果我们能在平时教化亲友,则往往会有更佳效果。在死亡的恐惧中,连我们自己也未必有把握提起善念,何况说要未听过佛法的人马上学习提起善念呢!同时,我们亦要尊重将亡者及其亲友的意愿。如果他们并不信佛法,甚至有抗拒心,在病者的床前过度热心地说教或念咒,或许反而会令临死者生瞋恨心或与其它亲友吵起来,这样并不利于临死者坦然安心地上路。在这样的情况下,我们只好尽力把房间打理得洁净,让将亡者在安详、安静及舒适的环境中死去,令他在平静的心境中上路,或许也可放一张绘为面容安详的佛陀画像在一角,该亡者看一下也是好的。同时,在这时候,如果情况许可及众亲友与将亡者并不抗拒,也可给一些观音甘露丸等法药令将亡者服下,这也能令他免于下生堕入恶道之中。如果将亡者为佛教徒,我们在此时应该协助他修持,譬如说为他助念、引导观想或提醒他修持等。这并不是说,我们随便念点甚么经咒,而是应协助将死者修持他一贯修持及熟悉的法门。协助将亡者的人,宜为他的师长或相交较深的同门,以免令他生起瞋恨或不安的心。此外,在这浊世末法年代中,若能把《妙法莲华经》或《菩提道次第广论》置将亡者头顶上触一下,也会有十分大的助缘,但这样做的前提是应在不会令亡者及其它亲友不安的情况下进行。修迁识法(Powa,亦作「破瓦法」或「破哇法」)或各种净土法(注:有关迁识法及净土法门,可参考法师著作《生.死.自在》)的人,应在自己将死时、四大元素收摄期间至最后一口粗气呼出前修法。如果别人欲为将亡者进行迁识,也必须在此段期间进行。在粗气一旦呼出后,心识将处于细微心的处境,再不会生起善与不善心念的区别,而且也已不能听到他人的引导了。在此时,粗显的心念已不再运作,呼吸亦断息,只余细微心在运作及在心间尚有余温。对凡夫来说,死亡的过程在此时几乎已全完成了。但对修持密法的行者来说,这时候却是忙着的时候!修密的行者,此时正要利用时间及气、脉、明点等,以达到成就。今天不是适合谈密法的机会,衲就不在这一点上多说了。在四大完成收摄及断气后,粗显心已不复运作,身中的粗气亦全摄于极细微心气中。此时,亡者在外在上来看已是无任何生命迹象的死尸,但其于出生前得自父母的白明点及红明点仍会在体内脉中运行,依次产生白显像心、红增上心及黑近德心三种境界。这三个阶段,对修密者尤为重要,但今天没必要在此详说,大家知道有这三个阶段即足够了。在最后,亡者身心中只余心间的一点称为「极细微心气不二明点」的东西仍在运作。这个极细微心气不二明点,便是我们心识的所在。近代科学与佛学间的矛盾,主要的一点便是心识的所在。科学家认为人的意识住在脑中,佛学中则认为它在心间。科学家说意识在脑袋中,其实也并非错误,但这却只是一个不全面的认知。衲在这一点上可以作一个比喻:我们白天在上班时,会上办公室工作。在做完事后,在晚上我们便会回到自己的家¨睡觉休息。心识的所在也是同一个道理:在运作时它在脑袋中运行工作,在办完事后,例如在我们睡觉、昏迷或临死时,它便回到心间而安静地坐在那¨。极细微心气不二明点像是一个空心的盒,我们的心识便在其内。在死亡过程的最后一剎那,这个明点会破裂二分,心识便在这时离开肉身外出。在这一剎那,死亡过程才算真的完成了,这便是今生完结与中阴阶段开始的一剎。这一剎那,是自修迁识的行者之最后机会。如果没能在中阴期开始前完成迁识,也就是说迁识法失败了。以上所说的死亡过程,主要是依显宗佛学的角度来描述的,密法中的开示则更为细微得多及有少许出入。此外,上述的各个过程总共可以历时较长,但也可能在极短时间中相继全部完成。有些人会质疑:「在交通意外中,身亡者怎么可能有四大元素相继收摄等这么多段的过程呢?」这个问题不难回答。在意外横死等情况下,四大元素分离等过程也一样全会发生,分别只在于它们全在一眨眼间便全部完成而已。中阴亦称「中有」,它的藏文是bardo。在一生终结与另一生的开始之间,便称作「中阴」。亡者在死亡过程完成后、投生六道中某一道前,其心识便会因业力及对自己的执爱而得一种称为「中阴身」的细微身,以这种身存在至因缘成熟而再次投生为止。这种中阴身的所谓「身相」,并无实质,只是大概具身相而矣。中阴身并不吃用实质的饮食,而以气味为食。中阴身的身相,是他的下一生的形相。如下一生将生畜牲道者,形如畜牲而身如烟色;将生于地狱道的中阴身色如焦炭,行走时是倒立而行的;将生为饿鬼者身如水色,倒退而行;当生人界者,身如金色而平行;当生天界中之色界天者身色白而行动时如上升飞行一般;当生天界中之欲界天者身色亦为金色,行时如飞行上升。以上这些是依据《入胎经》描述而说的。此外,六道中的下五道或天界之欲、色二界之生命完结时,而当生天界中之无色界者,死时即于当处成无色界,并不会经历中阴期,故此不会有中阴身。中阴身的眼、耳、鼻、舌等身根的功能齐全,而且具有神通,例如中阴身的眼有如天眼通的功能,能看极远的事物等等。这些神通,是中阴身自然具有的,与修禅定所得之神通的性质并不完全一样。中阴身因为有各种神通,便能穿墙过壁,通行无阻。不论宇宙哪一方,中阴身一起念时剎那便能到达该地,唯独佛陀成道的金刚座道场及此中阴身当投生之母胎此二处不能穿越。另者,中阴身虽有一些天眼通,但他们只能见到与自己同类的其它中阴身,例如当生饿鬼道的中阴身能见到其它当生为饿鬼的中阴身,而不能见当生为人的中阴身。当生三善道任何一道的中阴身,所体验的是温和悦意的景况,其见到的天色如有月光的夜晚。当生三恶道其一者,其中阴身则经历黑夜及斗争不绝的景况,处于极度恐慌及彷徨之中到处流浪飘荡,直至投胎为止。中阴身的寿命,以七天为一期,极其量也只会有七期。在这四十九天内,中阴身是必定会投胎受生的。有人问:「如果在四十九天后没有受生,中阴身是否仍会流连飘荡或『魂飞魄散』呢?」这是不可能的,因为我们依烦恼及业力才得中阴身,这亦即是说我们必有再度受生之因缘,故绝无可能在四十九天内仍未再度受生。另者,这¨说中阴期极其量为七个七天,并非说中阴身会于第四十九天才再度受生,而是说他在四十九天期内必会受生,这可以是一天、两天…乃至四十九天不等。在每届七天之期,若中阴身未有受生之缘,将换另一个中阴身,若又届另一期七天仍未有生缘,又再换一次身,直至受生为止,但这绝不会超过七次七天之期。在这¨,衲也想借这个机会顺带纠正民间的一些迷信。有些人说:「我的亡父昨晚回家,我见到他的鬼魂!」等等,其实人在死后,其中阴身已化为下一生当投之道的形相,绝不会现生前之形相,况且我们凡夫的眼睛也不可能见到中阴身,中阴身亦根本无能力报梦给前生的亲友。有些时候,有的人的确见到如已亡亲友的「鬼魂」,但这些只是某些具变化神通的饿鬼道众生幻化出来,以欺骗见者施以饮食供养而已,牠们并非见者的亲友之中阴身。另者,有人以为亡者会长期流连于前生住处或亡身之处,这也是不符合佛说的。中阴身之寿量至长亦不过四十九天,绝无经年累月地在某处流连的可能!由于中阴期至长亦不过四十九天,亲友若要利益已亡者,最直接及有效的期间正是这四十九天。在这顶多四十九天的期间(此期亦可能只有一、两天),若依《集论》之观点及格律派来说,亲友若为刚亡者布施、供养三宝、修法及作善等,可以改变其中阴身,故此亦可改变其下一生之生处。如本当生于饿鬼道者,其身本如饿鬼形相,但若亲友于此中阴期未完前勤作善业回向予亡者,其中阴身仍有可能变为当生人道的人形中阴身,在其中阴期届满后亡者便会改为投生人道。在此期间,懂修持的亲友可为亡者修各种法或供僧、布施及延僧诵经等,或修熏烟供养法亦可(注:有关熏烟施食供养法门,可参考法师著作《本尊海会》)。世俗中不懂正信佛法的人,往往在亲友死后搞不少葬礼仪式,向死尸献花上香等,这对亡者而言都是没有实际效用的,因为亡者的心识已随中阴身到处流连,与尸身根本再无关连了。一旦中阴身再度投生后,其生处已不能变更,其前生亲友若代为布施及修善当然亦有利益,但却不可能直接地令他转生别处了。有些汉人习惯为早已死去多年的祖先上香,这是完全不可能利益到其祖辈的,因为祖先之心识早已再度投生了。此外,汉人把祖先的骨灰放在佛寺中,也本非符合佛法的传统,而且对祖辈完全没有好处!如果祖辈早已死去多年,我们又想利益他们,最好的做法是代为修善,尤其是以我们这个由祖辈的血肉延续衍伸出来的肉身所作之善(如顶礼诸佛、捐血助人等肉身所作善业),最能带来直接的利益予早已不知转生至哪¨的祖先之现在情况。以四种受生方式中之胎生及六道生命形式中之人间受生来说,当生为人的中阴身于生缘成熟时,便会遇见到与其有缘之未来父母交合的情景。这个中阴身在来到时,因为生起爱欲了,便念欲交合,此欲望便令中阴身终结,导致他的投生。如果中阴身对其未来生父生出了欲望,便会想与其交合,受生后将生为女性;如果中阴身对其未来生母有欲望,便会受生为男孩子。在中阴因欲望而致完结的一剎那,心识便生于父母交合时产生的红白混合体之中(注:受精卵)。在刚入胎的一剎那,投生的心识所体验到的景像是黑无一物的情况。在此时,前面所描述的死亡过程便会反次序发生一遍。在中阴完结的一剎,便同时是受生的起点。一旦心识投生了,衰老便告开始。由受生者的主观体验来说,入胎时先是没知觉的,然后慢慢地开始感到痛楚。在母亲走动时,胎儿会感到天旋地转。由于胎儿的皮肤十分敏感,在母亲饮下冰水时,胎儿感身处寒冰湖中一般;在母亲饮热水时,胎儿则感到像被沸水淋在身上似的。在母胎中,胎儿感到又热又黑,受着被挤困幽闭空间中动弹不得的多个月折磨。在出胎时,婴孩会感到像被挤入窄长的隧道中硬推出来。出胎后,婴儿对外在的事物会感到极度的恐慌及不安,同时更会因其皮肤的极高敏感度,而甚至在被最软的人手轻触时,都会感到犹如刀割的痛楚。如果中阴身的受生因缘并非胎生及人间,其在受生一剎见到的景像当然又不同了。当生欲界天者,会见有同类住于天界中享乐而生欲往该处之欲望,又因此欲望而投生。当生饿鬼道者,其中阴身或见某地有财帛宝藏,至时却取不到财宝,中阴身发瞋而告终,心识便投生饿鬼道中受生。因喜爱屠杀畜牲而业因成熟当生地狱者,其中阴身或见某地有畜牲走动,而追赴该地,至时却找不到牠们,中阴身发瞋而忿灭,其心识即告生地狱中。此外,也有中阴身感冷而心欲得暖而感生热地狱、感热而欲清凉故感得生寒冷地狱等情况。总之,中阴身会因各别的业力与因缘,见到相应的景况而因贪欲、瞋恨等心导致受生六道的某一道中。由此可见,贪、瞋、痴三毒乃轮回的根本原因。正因为此三种心的状况,众生无奈地在六道中生生死死,难以出脱及得到真的自由。生、死、中阴、再生、死、中阴…这便是我们凡夫的情况。我们无自主地一次又一次地受生、死去、经历中阴期,然后又再受生、死去、经历中阴,仿似无止境地重复经历一个又一个的循环。这种循环的根本原因是烦恼与业力,尤其是我执这种烦恼。我们一日还未断除对自身的执恋等烦恼,便一日不可能指望脱出这生、死、中阴、生、死、中阴、生、死、中阴的循环,完全无自主可言。大家听到现在,应该对死亡、中阴及投生的过程有了一定的了解。一个修佛的人,对这些过程应该多多少少有一点的认识,因为这有利于理解众生受苦的情况(苦谛)及其原因(集谛),而且对自己面对死亡有一定的作用。修净土法门(尤其指迁识法门)及摩诃无上瑜伽密部法门的行者,更需深入地熟悉死亡、中阴及投生的过程,以在未来亲历其境时能于适当的时机配合自己一向熟习下来的修持,以期达到成就。在生死之轮图主体之中圈,是描述众生轮回的处所(也即六道)之部份。图中的这部份分成六格,每一格中是六道的其中的一道之景况。根据今晚衲所用作教授的这个版本之图,中圈上方是天道,再顺时针方向数下来是阿修罗道、畜牲道、地狱道、饿鬼道及人间。在其它的图中,我们也会见到另一种画法,把天界与阿修罗界合成一格,所以一共只有五格,而在其中一格内可见到天界众生及阿修罗道众生分开上下而处。以上所说的两种版本都没有错,不论是五格的画法或六格的版本,都包含了六道在内。在我们的肉身死后,并非像一些人所想地就此永远消失。在死后,我们固然有可能透过佛法上的修行而超出轮回以外,但这毕竟并不容易。在绝大部份的人及其它众生死后,其心识会经历中阴阶段,然后便又再投生,各依其业力于六道中之其中一道受生。在死亡时,我们的肉身失去生存的功能,经历中阴及再次投生的仅是心识及其相随的过往业因。在上述的六种生命形式中,有些的苦是极为可怕的,有些的痛苦则相对来说较轻。如果我们生在地狱道、饿鬼道或畜牲道,所受之苦是我们现在根本不能想象的,所以这三道被合称为「三恶道」。在天界、阿修罗界及人间,所受之苦相比之下较为轻微,而且会有一些短暂的享乐,所以这三种生命形式被合称为「三善道」。但我们必须知道:三恶道固然是苦,三善道亦不过是在相比之下较为好一点,并不是说生于三善道就没有痛苦。事实上,六道的本质就是痛苦及变幻,没有永恒及真正的福乐可言!我们在死后,将投生于哪一道中呢?这并不取决于运气,也不由我们自己主宰决定,更非冥冥中有一个神明在主宰我们的去处。未来的转生,取决于我们过往及今生中的业。如果我们种下了生于地狱的因,在此因遇上了适当的外缘而成熟结果时,我们便转生于地狱中。概括来说,修恶业者于业因成熟时,便投生三恶道其中一道中,修善业者则生三善道中。这并不是冥冥中有一个神在对我们作赏罚,而是一种自然的因果规律。如果你种了某一种业因,就必定会得到相应的某一种果报。有些人会怀疑:「到底地狱、天界、饿鬼等的世界是否真的存在?」也有人主张:「它们只是唯心所造,并不真的存在!」事实上,除了少数如孤独地狱之处所外,六道是众生的共业所形成的,就如你我现在共同存在于这个由共业所造的地球上一般。所以,地狱及天界,就如这个人间一样地存在、一样地真实。不论我们相信与否,它们一样会存在,并不因我们的不信而消失。不信地狱存在的人,只消稍作些许罪业,不久之后便会身处在他们不相信其存在的地狱中了。衲可以向大家保证,尽管你如何坚信地狱不存在,到时你的痛苦是绝对真实的!不过衲认为在那时候,你绝不会有心情去推想它的存在与否!不论你相信这世界存在与否,你一样生活在其中,经历着它的苦乐觉受。不论你如何坚信这世界不存在,它不会消失,你也不会消失。同样地,我们人间世界以外的处所,亦一样地不因你的相信或不信而存在或消失,因果定律也不会因你的接受与否而生效或失效。尽管有些人愚笨地提倡「信则有,不信则无」这种论调,只要他们作不善业,便会投生地狱等恶道中,丝毫不爽!这个道理与其它定律并无不同。举个例说:即使你坚信地心吸力定律不存在,只要你从树上跳下来,一样会有惨痛的教训。谁知道呢?或许我们现在在这¨怀疑地狱等处所的真实与否,在同一剎那,地狱中也有一批众生在辩论到底人间世界是否存在呢!在这六道之中,尽管它们的痛苦程度不一样,但它们的本质却都是痛苦。不论我们生在何道之中,我们都不会得到真正的、永恒的福乐,因为世事是变幻不定的。由于我们的烦恼,我们永不感到满足。我们生于最有福报的天界,有一天我们仍会掉入三恶道中。在这六道之中,我们就是在无奈地、无助地由一道转至另一道活一阵子,又再轮回至另一处,不能避免重复又重复地离开我们钟爱的肉身,不能避免重复又重复地受生及老死。这些就是六道共通的痛苦。在六道之中,生于地狱道内所受的苦是最为可怕的了。在生死大轮的中圈内,便描述了地狱道众生之景况。地狱道其实细分为八大热地狱、八大寒地狱、近边地狱及孤独地狱四大部份。在图中,由于空间所限,一般并没有把这四类地狱及四类之中的各别细节绘画出来。甚么众生会生于地狱道呢?一般来说,造作恶业(如杀生、邪淫、偷盗等十不善业)者,于因缘成熟时便会生于三恶道中,最重恶业者当生地狱道、中者生于饿鬼道、小者生于畜牲道中,但这只是极为概略的讲解。若要细说的话,某些不善业与某些恶道有特别的关连,例如有能力施舍助人而不愿施舍的人,果报便是生为饿鬼。此外,某类不善因会导致生于某几个地狱中。总之,我们造作的因是甚么,在适当的时候便会牵引相应的果报。这些并非上天给我们的惩罚制度,而是一种自然的定律 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某种特定的因遇上某种特定的缘便会结某种果,其中并无甚么迷信或神秘之处!佛教中的小乘、大乘显宗及大乘密宗,对地狱、其它道乃至整个宇宙观都有略为不同的细节描述,这是因为佛陀对不同根器及接受程度的弟子曾作略为不同的开示而致,但其大概内容仍然是一致的。今天,衲乃依小乘佛学俱舍部教法的角度来讲述。有因当生地狱者,临终时或会感冷而欲得温暖而召牵生于热地狱中的缘,又或感热而欲求清凉,从而感得生于寒地狱中的缘。死后,他们的中阴身是地狱道众生的形态。在中阴期过后,他们便受生于地狱中。重罪而当生地狱中的众生,在经历中阴时,痛苦会十分大,其中阴期却十分短,甚至往往只是略经历中阴阶段便直堕地狱。前面曾经提到,众生在六道之中受生的方式分为胎生、卵生、湿生及化生四种。人间受生是胎生的形式;鸟类畜牲是卵生的;而地狱道众生则是变化出生的,并不经父母交合及母胎生出,也不由卵中生出。至于地狱道众生的平均寿命,每一个地狱都不一样,其中以等活地狱众生的寿命最短。哪等活地狱中的生命有多长呢?牠们平均寿长五百岁,但牠们的一天并非与人间的一天同长度,而是以天界(四天王天)的五百年为一日夜。天界的五百年又有多长呢?天界的一日夜是人间的五十年!依人间的历法计算,生于等活地狱中的生命,平均要在这地狱中受苦二十六万二千亿年!其它的地狱,平均寿命比等活地狱更要长许多倍!我们一生中作不善业无数,单只杀生也不少了。现在我们可以幻想一下:我们单只作一次的杀生的果报,便可能令我们在没多久后受生于等活地狱中,受苦二十六万二千亿年!也就是说,现在我们的这个肉身早已变为化石时,我们仍在地狱中受苦!我们在二十六万二千亿年后,才在地狱中打了一个转。如果又能回到人间,或许便会在博物馆中见到自己前生的化石了!单只一次杀生已足以令我们遭遇如此可怕的果报,何况我们今生及过去生的其他杀生业呢?还有众多其它不善业,也一一会有其果报!想想看:大家今天或许就曾上过海鲜菜馆、或许就叫了一盘活虾煮了来享用,这就已造下了要几十次受苦至少二十六万二千亿年的因了!前面也已提到,地狱分为四大类别,第一类是八个大热地狱,它们的名称依痛苦的程度顺序列为:等活地狱、黑绳地狱、众合地狱、号叫地狱、大号叫地狱、烧热地狱、极烧热地狱及无间地狱。在等活地狱中,众生会取起兵刃武器互相杀害。在被砍杀后,这¨的众生会倒下死去。这一种死亡,只是名言上的死亡,并非真正的生命终结,而是一种类似昏死的状态。牠们会经历比人间死亡还可怕的类似死亡经历,尝遍死亡的痛苦及怖畏,最后牠们的心识停于心间不动。因于牠们的业力,在此时会有一阵清凉的风吹过来,天上传来声音说:「起来!」,牠们便又活起来了,又再互相残杀。在每一天中,这个地狱中的众生便会经历多次的被杀、假死及重活,痛苦不堪!在这个地狱中受生的众生,大多因前生多杀生或以屠为业者。在黑绳狱中,众生被强行按在烧热至火红的铁板上。因其业力故,牠们会遇到狱卒以烧红的铁在牠们身上烙上印痕,狱卒再依烙痕以大刀把牠们的身体切割成一块一块。在被肢解时,牠们的痛苦并不同人类被肢解时所受之苦。在人间,如果你的手被切了下来,你当然会感到断肢处痛楚不堪,但你不会同时感到断脱下来的手仍有其自己的痛楚。在地狱中,因为其中众生之业力,断下来的肢体部份各有自己的痛楚,所以众生被肢解时所感到的痛苦万倍于人间被肢解的情况。这一种大苦,并不因死亡而告终。众生会在重活后,再次被肢解受苦。在这¨的生命,便是日复一日、月复一月、年复一年地被每天重复肢解多次,直至业报耗尽方休。刚才也已提过,等活地狱平均寿命为二十六万二千亿人间年,而生于黑绳地狱中的众生寿命及受苦的年期比这二十六万二千亿人间年还要长若干倍!众合地狱的受苦年期比黑绳地狱还要更长!在这¨的众生,会各依其所曾造之业,幻见不同形状的大山把牠们压扁,然后牠们又会重活过来,又再被压扁…直至业报耗尽方止。生于此地狱中的因,主要仍是杀业。此地狱中众生幻见大山的形状,便是牠们过去作该次杀生时所用之凶器之形状,因为这些大山正是业力的幼化显现。举个例说:如果你曾以两个指头合起压死一只小蚂蚁,在这段杀生业因成熟而令你堕入众合地狱时,你便会幻见如指头般的山石重复把你压死。号叫地狱的众生,寿命比众合地狱的还要更长,所以牠们的受苦年期是十分长的。在此狱中,有多个铁皮房子,众生困于这些被烧至通红的铁屋中,不得出逃,但牠们直至业报尽前,都不会死,只得痛苦承受这种不可想象的苦楚。烧热地狱极为可怕。狱卒把此狱中之众生放在烧至红透的铁床上,以大铁针由下体贯穿其身,针尖由顶而出,有情众生的头部窍孔被烧得冒烟,痛苦不堪。无间地狱又称为「阿鼻地狱」。在西藏,「你活该堕入阿鼻地狱中!」是对人最毒、最严重及最凶的诅咒。在其它地狱中,众生所受之苦虽已是不可思量,但偶尔总也有稍为回一口气的机会。在此无间地狱中,有情众生的苦却是完全无间断的,所以它被称为「无间」。一般的人,即使作下不少不善业,也不会堕入此地狱中。受生于此地狱的众生,都是些曾作最重恶业的有情,例如杀害自己父母者。在此地狱中,烈火从八方及上下方向猛烈地喷来。如果从地狱的边沿向内看,烈火焚烧的猛厉会令你根本分不出火焰及着火的众生身躯。在这个地狱中的众生寿命,长至要以「劫」这种时间量度来计算。在¦地狱中,有情处于冰天雪地中,没有火、太阳乃至月亮,周遭不见一丝光明。刺骨的寒风不断地狂吹,令其中众生体生冷疮,深受寒冷所折磨。此狱中之平均寿命,长达九十六亿人间年。在¦裂地狱中,寒冷度更甚于¦地狱,有情身上的冷疮会冻至爆裂。鲜血由裂¦中滴出,但未滴至地面己变为冰粒,跌至地面时便碎裂四散。但由于业力,有情还会感到其每一滴血流出滴下而碎裂之痛苦,犹如血滴也是有知觉的一般。这个狱中众生之平均寿命,是¦地狱众生寿命的二十倍长度。在额哳咤、赫赫婆及虎虎婆地狱中,有情众生冻至不能走动。牠们的身躯被冻至像冰雕似的,动弹不得。如果从高空俯看这三个地狱,就似是由高空看万里无际的大雪原一样,而其内的有情众生则似是一颗一颗的闪烁钻石一般,在冰地上停驻不动,就这样地冻着僵立几百亿年之久。这三个地狱的命名,源出于有情众生被冻至不能动弹,只能在喉间发出的细微呻呤声。经历近边地狱之苦的众生有两种。第一种是生于八大热地狱者,在业报快尽时,便有机会逃出八大热地狱,来到近边地狱中。第二种则因某种特定恶业成熟,而直接生于近边地狱去的。近边地狱位于八大热地狱外圈,所以它才被称为「近边」。这个地狱由内至外分为四重,分别是煻煨坑、尸粪泥、利刃道及无极河。煻煨坑外表上看似是个炭坑,但炭灰上层的底下全是烧红的炭。在这¨的有情因为想逃跑,便被迫步越火炭,脚一踩下去便皮焦肉烂,但因其业力,在把脚拔出来的一剎,皮肉又会重新长回来。要步越这个炭坑,不知要走多少百年。即使穿越了煻煨坑,痛苦也未停止,因为面前的便是近边地狱的下一重 - 尸粪泥。尸粪泥是一个令人作呕的粪坑,发出恶心的恶臭,而且内有咬人的虫。掉入这个坑的有情,只有头部暴露在泥面上。衲曾经看过一部日本的恐怖电影,其中一幕便有类似尸粪泥的情景,十分可怕。利刃道中有以刀刃铺成的道路。在踩下去时,皮肉会被割烂,但在提脚时,又由于业力的原故,皮肉又会重长恢复。在走至树荫下时,树叶便会掉落下来,而每一片叶都是一把锋利无比的刀,宰割有情的皮肉。在有情众生倒下时,又有因其业力而幻化出的恶狗上前噉食牠们。在走至铁刺林时,众生各依其业力,会幻听到树顶有亲友叫唤。在如被催眠般向上爬时,牠们不见亲友,反而会有铁嘴鸟飞来啄食牠们的双眼。在人间的山、河、荒漠、海边乃至地底都有这些小型的个别地狱。我们偶然会听到一类奇闻,说有些人无意中打碎了一块石头,发现石中有蛤蟆模样的怪物被困在内,这便是孤独地狱的其中一种例证了。佛经记载说,名列十八罗汉中的迦陀延尊者曾游历各地。在某一处荒地,尊者到了一所小屋中,见到有一个天女及三个被绑着的饿鬼。天女供奉了尊者后便外出,但在临出门前她说:「请尊者切勿喂食予三鬼!」天女走后,尊者因为悲心而忍不住不喂这三只饿鬼,便把食物布施予牠们,怎知在吃下东西后,三鬼肚如火烧,痛苦不堪。在天女回来知道情况后,她便向尊者说明了原委。原来天女前生为一个善心的女人,曾供养圣者,但她的丈夫及两个孩子却十分不值,对圣人骂说:「但愿你吃下的供养在肚中烧起来!」女人向丈夫及小孩回骂:「你们这么说会有果报的!但愿我到时亲眼看着你们受苦!」为着这件事,女人及家人便造下了共同处于一个孤独地狱的因,后来女人因供养圣人而生为天女一般,丈夫及两孩子生为饿鬼一般,但四人却要无奈地活在一起,饿鬼要承受无饮食或在食时肚如火烧的痛苦,天女则要天天看着牠们受苦,无从离开。像以上的孤独地狱典故,佛经中多不胜数,有兴趣的人可以参考《毘奈耶事教》等经典。如果以痛苦的角度来说,饿鬼所受的苦比畜牲道众生为大。以愚痴的角度来说,则畜牲远比饿鬼的智力为低下。饿鬼道的众生,智力足以了解佛法,不似畜牲般愚痴。前述之地狱及地狱道众生,除了佛陀等圣众可以见到外,我们凡夫若非身堕其道中便不会看到。但饿鬼道的有情众生,则偶尔也会在人间世界走动,凡夫的眼睛也可能见到牠们。牠们并不像地狱道众生般聚居,而是分散各地而住的。有时候,我们或会听到人说在田野中遇到口喷火光的鬼物,这些便是偶尔在人间走动觅食的饿鬼。饿鬼道的众生是胎生的,而且每胎便会生下几百个小鬼婴。我们佛教僧人有一条戒,要在每次吃饭时留下一口食物,诵咒及作手印加持,再把它布施给饿鬼,这传统是有历史典故的:在佛陀住世时,有一个饿鬼母神通很大。牠为了养活几百个子女,便在人间为患,专杀害人间的婴孩。佛陀把牠的鬼子女全部以神通带走了,藏在佛的食砵中。饿鬼母发现孩子不见了,便以神通上天下地的找,都无法找到自己孩子的踪影,最后只好来向佛陀求救。佛陀向牠说:「你的孩子都被我以神通藏了在砵中!现在你也感到了天下母亲对孩子的关切。你天天杀害人间的婴孩,难道你不知道受害小孩的母亲之痛苦吗?如果你发誓永不再杀害人间的婴孩,我便把你的小孩放出来!」鬼子母答:「我是以杀害婴孩为食的。如果我不杀害他们,我的孩子吃甚么活命呢?」佛陀答:「好!只要你发誓永不加害婴孩,我的僧众便从此每天施食予你们!」自此,佛陀的僧团便有了每次用餐时施食予饿鬼的传统。由此典故可知,饿鬼道中的众生不单自己难得饮食,而且每胎便有几百个小孩出生,令生活更见困难痛苦。饿鬼虽然有不同种类,但牠们大多却都承受着同样的冷、热、饥、渴、疲累不堪及被同类中较有威力者欺压等苦楚。在饿鬼道中,其中一些饿鬼颇有福德,累积不少财富,而且有神通力量可以帮助他人。也有一些有财有势的鬼王,喜欢欺压别的同类,甚至加害人类(如前述之鬼子母一般),就如我们人间的地方恶霸一般。其它普通的饿鬼,除了受饥渴所逼外,还要被这些同类中凶恶的鬼王欺侮,所以生活十分痛苦。第一种饿鬼是外障饿鬼。牠们因为过去的业,便遭遇种种外在的障碍,令其不能得食。在大白天,温暖的阳光反会令牠们感到寒冷;在晚上,月光却令牠们感到热不可当。牠们的肚子十分大,常感极端肚饿,但却难找到食物。牠们的头及肚子极大,脚却似快断的干柴似的,乏力地支撑着步行。即使在遥遥见到有食物时,待牠们花尽精力走近一看,食物便会变为各种不能吃的东西,饮品化为脓尿等不可饮的东西,这是由于牠们本身的业力所障。世上同样的一杯水,客观上来说它便是这样的一杯液体,但众生各因不同福报而见它为不同的东西。天界众生因福报极高,见到它是一杯美味的甘露。人间众生福报中等,见到它便只是一杯平平无奇的水。上述的外障鬼,却会因自己的福报低下,见到它却会视为脓尿等不能饮用的物质。所以,这一类饿鬼痛苦地长年东奔西跑,却难以找到可供饮食的物质,这种痛苦是很悲惨的!牠们身心俱长年感到痛苦,难以得到一剎那的温饱及休息。生于饿鬼道中的业因,包括了悭吝不肯布施助人、偷盗三宝财物取来私用及见人有难而不肯施助等等不善。饿鬼的寿量不定,有些甚至可以长达几万人间年。在佛法中,除了前述的每餐施食传统外,亦有多种施食予「焰口」(注:即饿鬼)的法会。在法会中,修行者以咒力及佛力加持饮食品,令饿鬼得食满足(注:有关施食法门,可参考法师著作《本尊海会》)。此外,有一种法门叫「水施法」,修行者自观为观音大士,以咒及手印加持清水,把清水变为可供充饥解渴的物质,以布施予饿鬼。这种法尤其能利及饮食障类的饿鬼。但即使如此,牠们是否能得到救助,还取决于牠们本身个别的业力。即使某些饿鬼能藉此得到水施,也非全因佛力及咒力,而是由于牠们在过去生中至少未吝啬至连水也不舍得施舍之故。如果是在过去生中,连随处可得的清水也从不肯施舍予别人者,恐怕连水施法也不一定能为牠们解决痛苦。畜牲道的众生,散居于天上、地面、地底及水中,有的住在我们能见到的地方,有的则住在我们看不到的地方。牠们的寿命,有短至一日夜者(如某些昆虫),亦有长至经劫者。大的畜牲可以大至如山峰一般,小的则小至肉眼不可能看得。牠们的出生方式亦不一致,胎生的、卵生的、湿生及化生的都有。我们平时提及畜牲,便马上会联想到牛、马等人间陆上可见的生物。其实陆上可见之畜牲数目,远不及水中的生物为多。在海底、日月光不可及之黑暗深处,才是畜牲道有情密集地聚居的地方。畜牲道的众生,并不止于我们所知道的品种,还包括了许多许多目前我们的科学未知的及我们从未见过的种类。畜牲的特点是愚痴。刚才衲也说及,饿鬼痛苦虽比畜牲为重,但牠们却能明白佛法。畜牲中虽也有某几种略有较高智力,但普遍来说牠们愚痴及无太精密的思考能力。所以,牠们几乎不可能作任何善业。此外,畜牲还要承受野外或其它居处的寒热、长期不够食物及在大自然中互相噉杀等等。不单大的畜牲会捕吃小的生物,有些小的动物也会穿透大型生物的身躯,钻入牠们体内,令其受苦不堪。在大自然中的生物,要逃避其它生物的威胁,连少许的安全感也不易得到,长期活在恐慌之中。被人类畜养的动物,则被穿鼻、烙印、鞭打及劳役,同时也会被宰杀为食。我们虽然无法思量畜牲道众生的数目,但佛经中有云,如果把人类数目比作指甲上的灰尘,畜牲的总数则好比大地土;如果把畜牲总数比作指甲上之尘,则饿鬼数量多如大地土;如果把饿鬼众多的数量比作指上尘,地狱中的众生又好比大地土。所以,我们由此可知要生为三善道中的生命,是极为稀有的。一旦堕入三恶道之中,不知何年何月方能再度为人。如果我们多对畜牲之苦作观察,便易于在心中发展出对众生的慈心及悲心。有些佛经中教导我们不要吃畜牲的血肉,有些经则开许我们吃三净肉,这其间似有矛盾但却并非真有矛盾,这只是佛陀对不同根器的人所作之不同开示。吃素的目的,是为了让我们易于培养出悲心。有些佛教徒,自以为食素便是断绝了任何形式的杀生,其实不然。在种田的时候,农夫即使不使用杀虫药,也免不了在翻土时害及无数的小虫。所以,即使是食素的人,也并非就完全断绝了间接的杀生。我们日常生活中之衣、食、住、行,都依靠别的生命来成就,所以我们欠有情众生实在太多了。作为佛教徒,我们应常常念及畜牲及其它有情,对众生生起真正的慈悲,这才是佛法的精神。否则单单食素,对众生的帮助不大,所以其意义亦不大。人间的受生方式是胎生。有因缘受生人间的中阴身,具有人形的身相。中阴身在业力成熟时,便遇上其下生父母交合的情景,心识便投于父母精血之中结胎。如果胎儿与父母间的因缘较属和谐的因缘,两代便会相处愉快,甚至在母胎中时,胎儿也不会令母亲感到太大的痛苦。如果双方因缘并不协调和谐,则怀胎时痛苦不堪,孩子出生后也只会令家庭不和谐。因此,西藏人便习惯把不肖子女骂作「来讨债的」!人间可以分为四大部洲,我们身处的地方是南瞻部洲。其它三个大部洲的人,寿命比较固定,而南瞻部洲的人寿则并不一定,有甫出生便死去的,也有寿逾百岁的。我们大家都常会听到友人中白头人送黑头人的例子,也常常会听到小孩夭折的例证,可见在我们的世界中人命不定,生死无常。即使我们自己,也
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